La piel es el revestimiento de los animales, generalmente cubierta de pelos y formada por varias capas.
La piel responde a los cambios fisiológicos del animal, por lo tanto refleja en ella muchas características importantes como: edad, sexo, dieta, medio ambiente y estado de salud.
La piel es un órgano constituido por tres capas: epidermis, dermis y tejido subcutáneo.

1- Epidermis: en la epidermis se insertan los folículos capilares que dan origen a los pelos,
representa el 1% del espesor total de la piel y es eliminada durante el proceso de depilación.

2- Dermis ó corium: es la capa principal desde el punto de vista de la industria del curtido ya
que representa el 85% del espesor de la piel. Esta membrana presenta el típico grano, el
cual es característico de cada animal. La dermis presenta dos regiones distintas:

a- Dermis papilar constituida por vasos sanguíneos, terminaciones nerviosas y
fibras de colágeno ubicadas en forma perpendicular a la superficie.
b- Dermis reticular constituida por células conjuntivas y fibras de colágeno
oblicuas y más gruesas que las de la capa anterior.

3- Tejido subcutáneo ó endodermis: constituye el 15% del espesor total de la piel y se elimina
durante el descarnado. Está constituido por tejido conjuntivo laxo. 
regresar